Зачем кошке усы

«Усы нужны кошкам для поддержания равновесия» – так звучит самый распространенный миф о кошачьих усах, который встречается в открытых источниках. Но на деле вестибулярный аппарат с усами не связан, и, если животное потеряет их во время драки или болезни, ходить по краю шкафа или приземляться на лапы в прыжке с высоты не разучится. Рассказываем, зачем кошке усы на самом деле и как правильно за ними ухаживать. Странные сфинксы кстати есть на сайте macio.club.

Что такое усы

Усы кошек правильно называть вибриссами – жесткими волосками, выступающими над поверхностью шерстного покрова. Они являются дополнительными органами осязания и нужны кошке не меньше слуха, вкуса и зрения.

Строение черепа древних млекопитающих свидетельствует о том, что усы появились у животных даже раньше, чем покровный волос.
Строение кошачьих усов

Волоски, отвечающие за осязание, появляются у котят еще в утробе матери. Они растут на скулах, подбородке, щеках, над бровями, вокруг глаз и на тыльной стороне передних конечностей. Всего их может быть 30-50 штук по всему телу, но больше половины располагается на морде.

Корни вибрисс уходят глубоко под кожу и обвиты целой сетью нервных окончаний и мышечных волокон. При малейшем колебании воздуха или прикосновении нервные клетки возбуждаются и передают соответствующие сигналы в отдельные участки головного мозга.

Чтобы собрать информацию об окружающей среде, кошка использует лицевые мышцы и направляет усы то вперед, то назад, то вбок, то буквально обвивает ими интересующий ее предмет, как щупальцами.
Для чего кошке нужны усы

Вибриссы являются частью сенсорной системы и помогают кошкам ориентироваться во внешней среде: перемещаться в темноте, чувствовать приближение более крупного хищника или добычи, измерять температуру пищи и даже демонстрировать свое настроение.